Свидетели Иеговы. современное развитие и рост

СОВРЕМЕННАЯ история Свидетелей Иеговы началась более ста лет тому назад. В
начале 1870-х годов в Аллегейни (США, штат Пенсильвания; в настоящее время
часть Питтсбурга) появился неприметный кружок по изучению Библии. Его
основателем был Чарлз Тейз Расселл. В июле 1879 года вышел в свет первый
номер журнала «Сионская Сторожевая башня и вестник присутствия Христа». Уже
к 1880 году из этого небольшого библейского кружка образовались десятки
собраний в соседних штатах. В 1881 году было образовано Общество Сионской
Сторожевой башни и трактатов, а в 1884 году оно было официально
зарегистрировано. Расселл стал президентом Общества. Позднее оно было
переименовано в Общество Сторожевой башни, Библий и трактатов. Многие
свидетельствовали по домам, предлагая библейскую литературу. В 1888 году в
этой работе полновременно участвовало 50 человек, сегодня число таких людей
во всем мире составляет в среднем 700 000 человек.
К 1909 году деятельность приняла международный размах, и главное управление
Общества было переведено в Бруклин (Нью-Йорк), где оно и находится по сей
день. Тексты проповедей отправлялись в агентство печати, которое передавало
их в различные газеты, и к 1913 году проповеди печатались на четырех языках
в нескольких тысячах газет в США, Канаде и Европе. Распространялись сотни
миллионов книг, брошюр и трактатов.
В 1912 году началась работа над «Фото-драмой творения». С помощью слайдов и
фильмов в звуковом сопровождении был освещен период истории от сотворения
Земли до конца Тысячелетнего правления Христа. Показы начались в 1914 году
и собирали ежедневно по 35 000 зрителей. «Фото-драма» стала своего рода
новшеством в области звукового кино.

1914 ГОД

Приближался переломный момент истории. В 1876 году исследователь Библии
Чарлз Тейз Расселл написал статью «Времена язычников. Когда они
заканчиваются?», которая была опубликована в октябрьском номере журнала
«Исследователь Библии» («Bible Examiner»), издававшемся в Бруклине (Нью-
Йорк). На 27-й странице журнала было сказано: «Семь времен закончатся в
1914 году». Времена язычников — это период, который в другом переводе
Библии называется «временами, назначенными народам» (Луки 21:24, НМ). Хотя
не все ожидания, которые связывали с 1914 годом, осуществились именно в
этом году, тем не менее он отметил конец времен язычников и стал
знаменательной датой. Многие историки и комментаторы сходятся во мнении,
что 1914 год был поворотным пунктом в истории человечества. Это показывают
следующие цитаты:
«Последний совершенно „нормальный“ год в истории был 1913-й, то есть год
перед Первой мировой войной» (передовая статья в «Таймс-Геральд» от 13
марта 1949 года, Вашингтон, США, округ Колумбия).
«Более того, 75-летний период с 1914 по 1989 год, включающий две мировые
войны и холодную войну, рассматривается историками как единственная в своем
роде, отдельно стоящая эпоха, уникальный период, когда большинство стран
воевали, восстанавливались после войны, либо готовились к новой войне»
(«Нью-Йорк таймс» от 7 мая 1995 года).
«С началом Первой мировой войны весь мир буквально распался, и мы до сих
пор не знаем почему. Ведь перед этим казалось, что надежды на идеальное
общество вот-вот осуществятся. Царили мир и процветание. Но потом все куда-
то исчезло. С тех пор никаких улучшений не было... В наш век было убито
больше людей, чем за всю историю человечества» (д-р Уокер Пёрси, «Америкэн
медикл ньюс» от 21 ноября 1977 года).
Через пятьдесят с лишним лет после 1914 года немецкий государственный
деятель Конрад Аденауэр написал: «С 1914 года из жизни людей исчезли
безопасность и спокойствие» («Уэст паркер» от 20 января 1966 года,
Кливленд, США, штат Огайо).
Первый президент Общества Ч. Т. Расселл умер в 1916 году, а в следующем
году его место занял Джозеф Рутерфорд. Произошло много перемен. Начал
издаваться сопутствующий «Сторожевой башне» журнал под названием «Золотой
век». (Сейчас он называется «Пробудитесь!», средний тираж каждого выпуска
превышает 20 000 000 экземпляров, издается более чем на 80 языках.) Больше
внимания стало уделяться свидетельствованию по домам. Чтобы отделить себя
от вероисповеданий христианского мира, в 1931 году эти христиане приняли
название «Свидетели Иеговы». Оно основано на словах из книги Исаии 43:10—12
(ПАМ).
В 1920-е и 1930-е годы широко использовалось радиовещание. К 1933 году
Общество пользовалось 403 радиостанциями, чтобы передавать доклады на
библейские темы. Позднее радиовещание стало использоваться все реже, а
главное внимание стали уделять служению по домам, во время которого
Свидетели проигрывали пластинки с библейскими докладами на портативных
фонографах. С теми, кто проявлял интерес к библейской истине, проводилось
домашнее изучение Библии.

ПОБЕДЫ В СУДЕ

В 1930-х и 1940-х годах многие Свидетели Иеговы были арестованы за свою
деятельность. Чтобы отстоять их свободу слова и свободу совести, а также
право печатать литературу и проводить религиозные встречи, велись судебные
процессы. В Соединенных Штатах Америки были обжалованы решения судов низших
инстанций, и в итоге Свидетели Иеговы выиграли 43 процесса в Верховном суде
США. Такие же благоприятные судебные решения были вынесены верховными
судами других стран. Вот как отозвался о Свидетелях Иеговы в своей книге
«Они тоже верят» («These Also Believe») профессор Ч. С. Браден, говоря об
этих победах в суде: «Борьбой за сохранение своих гражданских прав они
оказали большую услугу демократии, поскольку этим они в немалой степени
посодействовали обеспечению прав всех меньшинств в Америке».

Powered by Drupal - Design by artinet